[POURQUOI NAÎTRE ESCLAVE ?]
Chaque année depuis 1981, les Guyanais commémorent la proclamationde l'abolition de l'esclavage dans la région, qui s'y produisit le 10 juin 1848. 
L'occasion est ainsi donnée d'évoquer une oeuvre célèbre de Jean-Baptiste Carpeaux, réalisée en 1868 dans le cadre d'une étude préparatoire pour le personnage incarnant l'Afrique sur la Fontaine del'Observatoire, à Paris, plus connue sous le nom des "Quatre Parties du Monde". 
Ce buste est celui d'une esclave entravée par des liens, dans un mouvement de révolte. 
Le marbre de l'oeuvre, connu sous le nom de "Négresse captive", exposé au Salon de 1869, fut acquis par l'Empereur et placé au Château deSaint-Cloud.
Carpeaux conserva la propriété de son modèle qu'il édita souvent dans toutes les matières (marbre, bronze, terre-cuite, plâtre), et dont la célébrité tenait à la beauté de son expression. 
L'inscription apposée par l'artiste à la base du piédouche "Pourquoi naître esclave ?" fait évidemment écho aux réactions suscitées par l'abolition del'esclavage.

CARPEAUX Jean-Baptiste, "la Négresse", ValenciennesMusée des Beaux-Arts, inv. S.90.12.
Photo (détail) : © RMN/ René-Gabriel Ojeda / Thierry Le Mage

V.H.

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