Mécénat artistique des Amis du Musée de Valenciennes

Jean-Luc DUPUIS

 

2° Jacob ESSELENS - Une halte de chasse

 

Dans ce second épisode, nous voudrions nous attacher à un tableau peut-être moins connu mais très intéressant car dans une certaine mesure, il est un précurseur des scènes galantes avant Watteau.

Jacob Esselens a essentiellement vécu à Amsterdam, né en 1626 et décédé en 1687. D’abord marchand de tissus, il a beaucoup voyagé, ce qui explique des influences diverses dans sa peinture. Il a surtout peint des paysages italianisants et quelques portraits.

Esselens

 

Dans « La halte de chasse », deux dames et un gentilhomme se reposent à l’ombre des arbres en attendant le retour des chasseurs. Quatre figures au centre du tableau, dont une représentant un homme portant une arquebuse et ensuite un paysage vallonné. La lumière traverse la toile en diagonale depuis l’ombre des sous bois jusqu’au paysage de droite.

Nous admirerons toute la délicatesse, l’élégance et la précision de la peinture des visages de femmes, ainsi que le détail des costumes.

 

Esselens 2

 

Esselens 3

Esselens 4

 

On trouvera cette toile dans les collections permanentes, en salle du XVIIème siècle.