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[LE MARQUIS DE LA FAYETTE]
Marie-Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, plus connu sous le nom -plus court- de marquis de la Fayette, est né il y a 261 ans (11/09/1857) dans le château familial auvergnat. Il a à peine un an lorsque son père, colonel français, meurt tué par un boulet de canon en Westphalie. Sa mère se retire alors à Paris où elle décède 11 ans plus tard, et le jeune marquis se retrouve élevé par ses tantes et sa grand-mère. Marié à 17 ans avec Melle de Noailles qui lui donnera 4 enfants dont un garçon -baptisé George Washington-, Lafayette est connu pour le rôle décisif qu'il a joué auprès des Américains dans leur guerre d'indépendance contre les britanniques. Surnommé le « héros des deux mondes », il devint l'un des 8 citoyens d'honneur des États-Unis d'Amérique. 
Saviez-vous qu'un an avant son décès, le grand Carpeaux avait travaillé sur un monument à ce héros de l'Indépendance ? Malheureusement, le projet esquissé n'aboutit pas, peut-être du fait de la santé précaire du sculpteur et de la nécessité d'achever le groupe des Quatre Parties du monde pour la fontaine de l'Observatoire de Paris...

J.-B. Carpeaux, La Fayette, esquisse, 1874, Valenciennes, Musée des Beaux-
Arts, © Réunion des musées nationaux

Vincent HADOT