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[SAINT-CORDON]
Le tour du Saint Cordon à Valenciennes est l'un des seuls pèlerinages au monde à être actif après plus d'un millénaire d'existence ! Fixé jadis tous les 8 septembre (jour de la nativité de la vierge Marie), il commémore un miracle remontant à l'an 1008. 
Alors que la peste ravage le Valenciennois, et suite aux prières des habitants de la ville, un moine ermite appelé Bertholin aurait été visité par Marie, réapparue accompagnée d'anges portant un cordon écarlate. La Vierge chargea les anges d'entourer la ville et ses faubourgs dudit cordon, et demanda à Bertholin d'organiser dès le lendemain (le 8 septembre), et chaque année, une procession le long de son tracé. La contagion cessa et tous les malades furent guéris. Dès l'année suivante, le pèlerinage fut mis en place.

J.-B. CARPEAUX, Notre Dame du Saint Cordon, 1864, Valenciennes, Musée des Beaux-Arts, (c) Photo RMN-Ojeda/Le Mage

Vincent HADOT